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눈에 좋다는 루테인, 우리 몸에 어떻게 도움이 될까?

최민지 기자 8개월 ago



루테인: 눈 건강과 더불어 다양한 건강 혜택을 제공하는 항산화 물질

루테인은 항산화 성질을 가진 카로티노이드의 일종으로, 눈 건강을 비롯한 다양한 건강 혜택을 제공합니다. 가장 잘 알려진 혜택은 눈 건강과 관련이 있지만, 심장 건강, 인지 기능 향상, 특정 유형의 암 위험 감소와도 연관이 있습니다.

루테인은 산소를 포함하는 카로티노이드인 자네토필의 일종입니다. 카로티노이드는 식품에서 발견되는 자연적인 노란색, 주황색, 빨간색 색소를 담당합니다. 우리 몸이 이를 생성할 수 없기 때문에 식품을 통해 섭취해야 하는 필수 영양소로 간주됩니다. 루테인은 눈의 망막에도 존재하며, 특히 눈의 뒷부분에 집중되어 있어 망막 색소라고 알려져 있으며, 눈 건강에 유익할 수 있습니다.

연령 관련 황반변성(AMD)에 대한 연구에서 루테인과 제아잔틴을 포함한 보충제가 AMD가 있는 사람들에서 5년 동안 진행된 AMD의 발생률을 25% 감소시켰습니다. 루테인은 항산화제로서 염증과 산화 스트레스와 관련된 눈 질환 예방에 효과적인 것으로 나타났습니다.

루테인의 높은 식이 섭취량과 혈중 루테인 수치는 더 나은 심장 건강과 관련이 있습니다. 일부 연구에서는 루테인과 제아잔틴이 심장 질환 환자의 임상 지표 개선과 관련이 있음을 보여주었습니다. 하지만 루테인과 심장 건강에 대한 연구 결과는 전반적으로 혼합적이며, 루테인의 역할을 확정하기 위해서는 더 많은 연구가 필요합니다.

루테인을 포함한 카로티노이드는 암 예후를 개선할 수 있습니다. 일부 연구에서는 루테인의 높은 섭취가 췌장암의 위험 감소와 관련이 있음을 보여주었습니다. 그러나 루테인과 암과의 관련성에 대한 연구는 아직 확정적이지 않으며, 더 많은 인간 연구가 필요합니다.

루테인의 높은 식이 섭취량과 혈중 수치는 더 나은 인지 성능과 향상된 기억력과 관련이 있습니다. 일부 연구에서는 루테인 보충제가 기억력 향상에 효과적인 것으로 나타났습니다. 카로티노이드는 신경퇴행성 질환 예방에도 보호 역할을 할 수 있으며, 노년기 뇌 건강 증진에 도움이 될 수 있습니다.

루테인은 주로 어두운 녹색 잎채소와 노란색이 강한 식품에서 발견됩니다. 루테인은 지용성 영양소이므로, 루테인을 섭취할 때는 지방과 함께 섭취하는 것이 좋습니다. 루테인이 풍부한 식품 출처로는 계란 노른자, 바질, 파슬리, 시금치, 케일, 브로콜리, 상추, 옥수수, 빨간 포도, 듀럼 밀, 완두콩 등이 있습니다.

루테인은 보충제 형태로도 제공되며, 종종 제아잔틴과 함께 또는 눈 건강을 위한 AREDS-2 공식의 일부로 제공됩니다. 일반적인 식단에는 하루에 1-3mg의 루테인이 포함되어 있지만, 대부분의 혜택은 하루 6mg에서 나타납니다. 대부분의 보충제는 20mg 이상의 루테인을 함유하고 있으며, 부작용은 발견되지 않았습니다.

루테인은 일반적으로 안전하다고 간주되며, 정기적인 루테인 섭취와 부작용 사이에 유의미한 연관성은 발견되지 않았습니다. 그러나 전반적으로 높은 자네토필 섭취량은 피부암과 위암의 위험 증가와 관련이 있을 수 있습니다. 루테인 보충제를 식단에 추가하기 전에 의사와 상담하는 것이 좋습니다.

루테인은 강력한 항산화 특성을 가진 카로티노이드로, 눈 건강, 인지 기능, 심장 건강에 유익하며 일부 암의 위험 감소에도 도움이 될 수 있습니다. 그러나 대부분의 연구 결과는 확정적이지 않으며, 이러한 혜택을 확인하기 위해서는 더 많은 연구가 필요합니다. 어두운 녹색 잎채소와 계란 노른자는 루테인의 훌륭한 식품 출처입니다. 보충제 형태로 루테인을 섭취할 수 있지만, 식단만으로도 충분한 루테인을 섭취할 수 있습니다.

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