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편안한 잠을 부르는 멜라토닌, 이렇게 드세요!

최민지 기자 3개월 ago



멜라토닌과 수면: 건강한 수면을 위한 자연 호르몬의 역할

멜라토닌은 우리 몸이 자연적으로 생성하는 호르몬으로, 수면의 질과 지속 시간을 향상시키는 데 중요한 역할을 합니다. 이 호르몬은 뇌의 송과선에서 생산되며, 눈, 골수, 장과 같은 다른 부위에서도 발견됩니다. 멜라토닌은 ‘수면 호르몬’으로 불리며, 높은 수준이면 잠들기 쉬워집니다. 하지만 멜라토닌 자체가 수면을 유도하는 것은 아니며, 몸에 밤이 되었음을 알려주어 편안하게 잠들 수 있도록 돕습니다.

멜라토닌 보충제는 불면증이나 시차 적응에 어려움을 겪는 사람들 사이에서 인기가 있습니다. 이 호르몬은 강력한 항산화 및 항염 효과도 가지고 있어, 다양한 건강상의 이점을 제공합니다. 멜라토닌은 몸의 생체 리듬과 밀접하게 작용하여 수면 준비를 돕습니다. 멜라토닌 수치는 어두워지면 상승하여 몸에 잠자리에 들 시간임을 알리고, 아침에는 감소하여 깨어날 시간임을 알립니다.

멜라토닌 보충제는 수면 잠복기를 줄이고 총 수면 시간을 늘리는 데 효과적입니다. 연구에 따르면, 멜라토닌을 복용하면 수면 잠복기가 평균 3분 감소하고 총 수면 시간이 약 30분 증가합니다. 또한, 멜라토닌은 시차 적응에도 도움이 될 수 있습니다. 새로운 시간대에 맞춰 내부 시계를 조정함으로써 시차로 인한 수면 장애를 줄일 수 있습니다.

멜라토닌은 눈 건강 지원, 위식도 역류 및 위산 역류 질환 치료, 이명 증상 완화, 편두통 완화 등 다른 건강상의 이점도 제공할 수 있습니다. 불면증 치료를 위해 멜라토닌을 시도할 경우, 낮은 용량의 보충제로 시작하는 것이 권장됩니다. 예를 들어, 잠자리에 들기 30분 전에 0.5-1mg을 복용해보고, 효과가 없다면 용량을 3-5mg으로 늘려볼 수 있습니다.

현재의 연구에 따르면 멜라토닌 보충제는 어린이와 성인 모두에게 안전하고, 비독성이며, 중독성이 없습니다. 장기간 복용해도 2-10mg의 일일 멜라토닌 섭취와 관련된 중대한 부작용은 보고되지 않았습니다. 그러나 멜라토닌 보충제는 일부 약물과 상호작용할 수 있으므로, 건강 상태가 있거나 특정 약물을 복용 중인 경우 의사와 상담하는 것이 좋습니다.

임신 중 멜라토닌 수치는 변화하며, 태아의 발달에 중요한 역할을 합니다. 그러나 임신 중 멜라토닌 보충제 복용은 권장되지 않습니다. 모유 수유 중 멜라토닌 보충제의 안전성에 대한 데이터는 없으므로, 수유 중 멜라토닌 보충제 사용 역시 권장되지 않습니다.

어린이와 청소년, 특히 자폐 스펙트럼 장애(ASD)나 주의력 결핍 과잉행동 장애(ADHD)가 있는 어린이들 사이에서 수면 장애의 유병률이 높습니다. 멜라토닌은 어린이들이 더 빨리 잠들고 더 오래 잠을 자는 데 도움이 될 수 있습니다. 그러나 어린이에서의 멜라토닌 사용에 대한 장기적인 효과는 아직 충분히 알려져 있지 않습니다.

나이가 들면서 멜라토닌 분비가 감소하며, 이는 노인들의 수면 문제로 이어질 수 있습니다. 연구에 따르면 멜라토닌 보충제는 노인들의 수면 시작과 지속 시간을 개선할 수 있습니다. 멜라토닌은 또한 경도 인지 장애나 알츠하이머 질환을 가진 사람들의 수면 질과 아침 경계성을 향상시킬 수 있습니다. 그러나 노인들은 멜라토닌과 처방 수면 약물의 병용으로 인해 낮 시간에 졸릴 수 있으므로 주의가 필요합니다.

멜라토닌은 불면증이나 시차 적응에 도움이 될 수 있는 효과적인 보충제입니다. 멜라토닌을 고려 중이라면, 의사나 약사와 상담하여 본인에게 적합한지, 복용 중인 약물과 상호작용이 있는지 확인하는 것이 중요합니다. 그 후에는 잠자리에 들기 30분 전에 0.5-1mg의 낮은 용량으로 시작해볼 수 있습니다. 효과가 없다면 용량을 3-5mg으로 늘려볼 수 있습니다. 멜라토닌은 일반적으로 잘 견디며, 경미한 부작용이 발생할 수 있습니다.

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