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BMI지수는 건강의 정확한 지표가 될 수 있을까?

최민지 기자 3개월 ago



체질량 지수(BMI): 건강의 정확한 지표인가?

체질량 지수(Body Mass Index, BMI)는 건강 상태를 평가하는 데 널리 사용되는 도구입니다. 이는 개인의 체중과 키를 기반으로 하여 체지방과 건강 위험을 추정합니다. BMI는 1832년 벨기에의 수학자 람베르트 아돌프 자크 케텔레가 개발했으며, 주로 정부가 건강 및 재정 자원을 할당하는 데 도움이 되도록 인구의 과체중 및 비만 정도를 빠르게 평가하기 위해 사용되었습니다. 그러나 케텔레는 BMI가 개별 개인을 연구하는 데 유용하지 않으며, 인구의 전반적인 건강 상태를 파악하는 데 더 적합하다고 언급했습니다. 그럼에도 불구하고, 현재는 개인의 건강을 측정하는 데 널리 사용됩니다.

BMI는 체중(킬로그램)을 키(미터 제곱)로 나누어 계산하며, 이를 통해 ‘정상’ 체중 범위에 해당하는지 여부를 판단합니다. BMI 계산 결과에 따라, 건강 전문가는 ‘정상’ 체중 범위에 속하지 않는 경우 건강 및 생활 방식의 변화를 권장할 수 있습니다. 그러나 BMI는 나이, 성별, 인종, 유전, 체지방, 근육량, 뼈 밀도와 같은 다른 요인들을 고려하지 않습니다.

BMI는 ‘정상’ 체중 범위 내에 있는 경우 건강 위험이 낮고, 그 범위를 벗어나면 건강 위험이 높다고 간주합니다. 그러나 이러한 분류는 여러 연구에서 비판을 받고 있습니다. 예를 들어, BMI가 18.5 미만인 ‘저체중’이나 30.0 이상인 ‘비만’ 범주에 속하는 사람들은 만성 질환과 조기 사망 위험이 증가한다는 연구 결과가 있습니다. 그러나 BMI는 체중만을 고려하고, 개인의 건강 상태에 영향을 미칠 수 있는 다른 요인들을 고려하지 않습니다.

BMI는 체중이 모두 동일하다고 가정하지만, 실제로는 근육과 지방의 밀도가 다릅니다. 따라서 높은 근육량을 가진 사람은 체중이 더 나갈 수 있으며, 이는 BMI를 통한 건강 상태 평가에서 오류를 일으킬 수 있습니다. 또한, 체지방의 분포를 고려하지 않는다는 점도 문제입니다. 배 주변에 지방이 많은 ‘사과형’ 체형은 엉덩이, 엉덩이, 허벅지에 지방이 많은 ‘배형’ 체형보다 만성 질환 위험이 더 높습니다.

BMI는 인종과 민족 집단에 따라 건강 상태를 정확하게 반영하지 못할 수도 있습니다. 예를 들어, 아시아계 사람들은 백인에 비해 더 낮은 BMI에서 만성 질환 위험이 증가하는 것으로 나타났습니다. 이에 따라 세계보건기구(WHO)는 아시아-태평양 지역을 위한 대체 BMI 기준을 개발했습니다.

BMI의 이러한 결점에도 불구하고, 그것은 여전히 편리하고 비용 효과적이며 모든 의료 환경에서 접근 가능하기 때문에 주요 평가 도구로 사용됩니다. 그러나 BMI 대신 사용할 수 있는 다른 건강 평가 도구들이 있으며, 각각의 장단점이 있습니다. 예를 들어, 허리 둘레, 체지방 비율, 혈액 검사 등이 있습니다. 이러한 도구들은 BMI보다 개인의 건강 상태를 더 정확하게 나타낼 수 있습니다.

결론적으로, BMI는 건강 상태를 평가하는 데 유용한 출발점이 될 수 있지만, 건강을 평가하는 유일한 측정 도구로 사용되어서는 안 됩니다. 개인의 건강을 평가할 때는 BMI 외에도 다양한 요인들을 고려해야 합니다.

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