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감기가 유행하는 요즘, 비타민 C 꼭 챙겨드세요!

최민지 기자 6개월 ago



비타민 C와 감기: 효과와 한계

비타민 C와 감기: 효과와 한계

감기는 인간에게 가장 흔한 감염병으로, 평균적으로 사람들은 일 년에 여러 번 감기에 걸립니다. 1970년대 노벨상 수상자 라이너스 폴링은 비타민 C가 감기 치료에 효과적이라는 이론을 대중화했습니다. 그는 하루에 최대 18,000mg의 비타민 C를 섭취하는 것이 감기 예방에 도움이 된다고 주장하는 책을 출판했습니다. 이는 여성의 일일 권장량인 75mg, 남성의 90mg에 비해 매우 높은 양입니다.

비타민 C의 효과에 대한 연구 결과

이후 수십 년에 걸쳐 여러 무작위 대조 연구가 비타민 C가 감기에 미치는 영향을 조사했습니다. 그 결과는 다소 실망스러웠습니다. 11,306명을 대상으로 한 29개 연구의 분석에 따르면, 하루 200mg 이상의 비타민 C를 보충하는 것이 감기에 걸릴 위험을 줄이지 않았습니다. 그러나 정기적인 비타민 C 보충은 다음과 같은 여러 이점을 가졌습니다:

  • 감기 심각도 감소: 비타민 C는 감기 증상을 완화시켜 덜 심각하게 만들었습니다.
  • 감기 지속 기간 단축: 성인의 경우 평균 8%, 어린이의 경우 14% 감기 회복 시간을 단축시켰습니다. 어린이의 경우 하루 1-2그램의 보충은 평균적으로 감기 지속 기간을 18% 단축시켰습니다.

특히 신체적 스트레스가 심한 사람들, 예를 들어 마라톤 주자나 스키어들에게서 비타민 C는 감기 지속 기간을 거의 절반으로 줄이는 강력한 효과를 보였습니다.

비타민 C의 효과에 대한 연구 결과

이후 수십 년에 걸쳐 여러 무작위 대조 연구가 비타민 C가 감기에 미치는 영향을 조사했습니다. 그 결과는 다소 실망스러웠습니다. 11,306명을 대상으로 한 29개 연구의 분석에 따르면, 하루 200mg 이상의 비타민 C를 보충하는 것이 감기에 걸릴 위험을 줄이지 않았습니다. 그러나 정기적인 비타민 C 보충은 다음과 같은 여러 이점을 가졌습니다:

  • 감기 심각도 감소: 비타민 C는 감기 증상을 완화시켜 덜 심각하게 만들었습니다.
  • 감기 지속 기간 단축: 성인의 경우 평균 8%, 어린이의 경우 14% 감기 회복 시간을 단축시켰습니다. 어린이의 경우 하루 1-2그램의 보충은 평균적으로 감기 지속 기간을 18% 단축시켰습니다.

특히 신체적 스트레스가 심한 사람들, 예를 들어 마라톤 주자나 스키어들에게서 비타민 C는 감기 지속 기간을 거의 절반으로 줄이는 강력한 효과를 보였습니다.

비타민 C가 감기 심각도를 줄이는 방법

비타민 C는 항산화제이며 피부에서 콜라겐을 생성하는 데 필요합니다. 콜라겐은 포유류에서 가장 풍부한 단백질로, 피부와 여러 조직을 튼튼하면서도 유연하게 유지합니다. 비타민 C 결핍은 괴혈병을 유발하는데, 대부분의 사람들이 음식을 통해 충분한 비타민 C를 섭취하기 때문에 오늘날 큰 문제가 되지 않습니다. 그러나 감염 시 면역 세포에 고농축되어 있는 비타민 C가 빠르게 고갈된다는 사실은 덜 알려져 있습니다. 실제로 비타민 C 결핍은 면역 체계를 크게 약화시키고 감염 위험을 증가시킵니다.

감기에 도움이 되는 기타 영양소와 식품

감기에 대한 치료법은 없지만, 몇몇 식품과 영양소는 몸이 회복하는 데 도움을 줄 수 있습니다. 과거에 사람들은 증상을 줄이기 위해 다양한 식품을 사용했습니다. 이 중 일부는 과학적으로 입증된 것이 있습니다:

  • 플라보노이드: 과일과 채소에 있는 항산화제로, 연구에 따르면 플라보노이드 보충제는 폐, 목구멍, 코의 감염 위험을 평균 33% 감소시킬 수 있습니다.
  • 마늘: 이 일반적인 향신료는 호흡기 감염을 싸우는 데 도움이 될 수 있는 항균 화합물을 포함하고 있습니다.
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