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혹시 나도 가공식품 중독이라고 의심된다면?

최민지 기자 6개월 ago



가공식품 중독: 전문가들의 의견

가공식품 중독: 전문가들의 의견

가공식품의 중독성에 대한 논의는 오랜 시간 동안 많은 논란을 불러일으켜 왔다. 일부 전문가들은 가공식품이 중독성을 가질 수 있다고 주장하는 반면, 다른 전문가들은 이러한 주장이 과장되었다고 반박한다. 이러한 논란 속에서도 전문가들은 식품 중독 문제에 대해 도움을 받을 수 있으며, 그것이 필요하다는 데에는 동의한다.

가공식품과 패스트푸드는 소비자들이 반복적으로 섭취하고 싶게 만드는 성분들을 포함할 수 있지만, 이러한 식품들을 ‘중독성’이 있다고 부르는 것이 정확한지에 대해서는 여전히 논란이 있다. 식품 중독에 대한 심리학적 연구 결과는 혼재되어 있으며, 전문가들의 의견도 엇갈린다.

예일 대학교에서 개발된 ‘예일 식품 중독 척도’는 DSM-5의 물질 남용 기준에 부합하는 식사 패턴을 식별하는 도구로서 인정받고 있다. 이 척도는 2009년에 처음 만들어졌으며, 2016년에 업데이트되었다. 그러나 ‘식품 중독’이라는 용어에 대한 논란은 일부 사람들이 이 용어가 약물 중독을 경시한다고 느끼기 때문에 발생한다.

식품 중독의 존재 여부에 대한 논란에도 불구하고, 이 주제는 연구에서 자주 등장한다. 2022년의 한 연구에 따르면, 식품 중독은 지난 10년 동안 연구의 관심을 끌어왔다. 연구자들은 고도로 맛있는 식품을 과도하게 섭취하려는 강한 욕구가 식품 중독의 주요 징후라고 지적했다.

가공식품 중독에 대한 연구는 뇌 활동에 초점을 맞추고 있다. 일부 사람들에게는 가공식품과 고도로 맛있는 식품을 섭취하는 것이 뇌의 보상 경로에 영향을 미치는 변화를 일으킬 수 있다. 이러한 식품들은 뇌의 단서-보상 중심을 활성화시키고 도파민과 엔돌핀과 같은 신경전달물질 활동을 자극한다.

사회적 구조는 사람들이 가공식품을 더 많이 소비하도록 만들 수 있다. 2020년의 한 소규모 연구에 따르면, 역사적으로 소외된 커뮤니티의 여섯 학년 학부모들은 ‘가공되지 않은’ 식품이 건강에 더 좋다고 인식했지만, 가공식품은 편리성과 관련이 있다고 여겼다.

전문가들은 강박적인 식습관을 극복하는 방법이 사람마다 다를 수 있으며, 다음과 같은 방법을 포함할 수 있다고 말한다: – 자기 연민 – 체중 감량에 중점을 두지 않는 맞춤형 치료 – 트리거 식품 식별 – 영양 상담 – 약물 치료

식품 중독이라는 용어는 논란의 여지가 있으며, 모든 사람이 이 용어의 정확성에 동의하는 것은 아니다. 그러나 연구에 따르면, 일부 형태의 식품, 특히 단 것과 고도로 가공된 식품은 뇌의 보상 전달체를 활성화시킬 수 있다. 이러한 활성화는 강박적인 식사로 이어질 수 있다. 식품 중독, 식품 중독과 유사한 증상, 또는 강박적인 식사에 어려움을 겪고 있다면 도움을 받을 수 있다. 자신에게 관대함을 베풀고 체중에 초점을 두지 않고 식습관을 관리하는 데 도움을 줄 수 있는 제공자를 찾아보자.

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