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과일도 많이 먹으면 살찐다는 말, 정말일까?

최민지 기자 4개월 ago


과일 속 설탕, 정말 건강에 해로울까?

설탕이 건강에 좋지 않다는 것은 널리 알려진 사실이지만, 과일 속에 들어있는 설탕도 마찬가지로 해롭다고 볼 수 있을까? 이 질문에 대한 답을 찾기 위해 연구를 살펴보고 전문가들의 의견을 들어보았다.

과일과 채소의 섭취는 암, 심장병, 사망 위험 감소와 같은 건강 혜택과 연관되어 있으며, 과일 섭취는 비만과 당뇨병 예방 효과가 있을 수 있다는 연구 결과도 있다. 과일에 들어있는 설탕은 천연 섬유질과 다양한 영양소와 함께 포장되어 있어, 가공식품에 들어있는 설탕과는 다르게 신체에 흡수되고 대사된다. 따라서 과일 속 설탕은 혈당을 급격히 상승시키거나 장기적으로 건강 문제를 일으킬 가능성이 낮다.

과일에 들어있는 설탕의 종류는 주로 포도당, 과당, 그리고 자당(체내에서 포도당과 과당으로 분해됨)이며, 이는 과일의 종류에 따라 다양하게 분포한다. 과당은 간에서 대사되므로 인슐린과 혈당에 미치는 영향이 적지만, 과도한 양의 과당 섭취는 간에 부담을 줄 수 있다. 그러나 전문가들은 적절한 양의 과일 섭취는 과당으로 인한 부정적인 영향을 거의 미치지 않는다고 말한다.

과일 속 설탕이 건강에 해롭지 않다는 것은 합리적인 양의 과일 섭취가 건강에 부정적인 영향을 미치지 않음을 의미한다. 알레르기나 과당 불내증이 없는 한, 건강하고 다양한 식단의 일부로서 과일을 섭취하는 것은 문제가 되지 않는다. 전문가들은 대부분의 건강한 개인에게 하루 2~4회의 과일 섭취를 권장한다.

혈당 조절에 어려움을 겪는 사람들은 과일 섭취 방식에 좀 더 주의를 기울여야 할 수도 있다. 예를 들어, 단백질, 지방, 섬유질이 포함된 균형 잡힌 식사 후에 과일을 섭취하거나, 아몬드와 같은 단백질과 지방이 함유된 식품과 함께 과일을 간식으로 섭취하는 것이 혈당 조절에 도움이 될 수 있다.

전체적으로, 과일은 망고와 바나나와 같은 열대 과일이든, 사과와 베리와 같은 온대 과일이든 영양가가 높다. 그러나 과일을 말린 과일이나 과일 주스와 같은 다른 형태로 가공할 때는 설탕이 집중되어 혈당에 빠르게 흡수될 수 있으므로, 신선하거나 냉동된 과일을 그대로 섭취하거나 스무디로 만들어 섭취하는 것이 가장 좋다.

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