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말많은 루테인, 정말 눈 건강에 도움이 될까?

최민지 기자 8개월 ago


루테인, 눈 건강의 신화와 진실



루테인은 눈 건강에 도움을 주는 성분으로 널리 알려져 있다. 특히, 루테인은 황반, 즉 눈의 중심부에 농축되어 있는 카로티노이드의 한 종류이다. 이 성분은 식물이 자연스럽게 합성할 수 있지만, 인간은 식품을 통해 섭취해야 한다. 그러나 루테인에 대한 다양한 광고와 제품은 소비자들에게 오해를 불러일으키고 있다.

시장에서 판매되는 루테인 제품들은 대부분 눈 건강에 특효약처럼 광고되고 있지만, 이는 잘못된 정보다. 실제로 루테인은 ‘중등도 이상의 황반변성 진행을 억제’하는 효과만이 존재하며, 일반적인 눈 건강에는 큰 도움이 되지 않는다.

루테인 제품의 판매가 급증하고 있는 가운데, 이러한 제품들은 20~30대에게까지 광고되고 있다. 이는 문제가 될 수 있으며, 루테인의 과잉 섭취는 오히려 부작용을 초래할 수 있다. 미국의 연구에서는 루테인을 과도하게 섭취한 60대 여성이 녹내장과 황반변성 결정체를 발병한 사례가 보고되었다.

건강한 눈을 가진 사람이 루테인을 섭취하더라도 눈 건강에 큰 도움이 되지 않는다. 루테인은 중등도 이상의 황반변성에만 제한적으로 효과가 있다. 따라서 루테인 제품을 섭취하려는 사람들은 반드시 전문가의 상담을 받아야 한다.

아주대병원과 분당서울대병원의 안과 전문가들도 루테인의 효과에 대해 주의를 당부하고 있다. 루테인은 황반변성의 진행을 억제하는 제한적인 효과만을 기대할 수 있으며, 일반적인 눈 건강에는 도움이 되지 않는다.

루테인 제품을 섭취하려는 사람들은 반드시 전문가의 상담을 받아야 하며, 무턱대고 제품을 섭취하는 것은 위험하다. 루테인 제품에는 다양한 추가 성분이 포함되어 있을 수 있으므로, 이러한 성분들도 고려해야 한다.

최근에는 루테인 제품에 다양한 성분이 추가되고 있지만, 이러한 성분들은 일반적으로 균형 잡힌 식단을 통해 충분히 섭취할 수 있다. 따라서 루테인 제품을 별도로 섭취할 필요는 없으며, 필요한 경우 전문가의 상담을 통해 적절한 제품을 선택하는 것이 바람직하다.

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